เหล่าดาวรุ่งของ “สิงห์”

    ถึงแม้ว่าจะถูกกระแนะกระแหนมาโดยตลอดในระยะหลังว่าเป็นทีมที่ใช้เงินซื้อความสำเร็จมาก็ตาม และก็ไม่ค่อยมีประวัติศาสตร์ที่สวยหรูนัก แต่ว่าในระยะหลังมานี้ทีม “สิงโตน้ำเงินคราม” เชลซี ถือว่าเป็นทีมที่พัฒนานักเตะเยาวชนให้ก้าวขึ้นมาโลดแล่นอยู่ในวงการฟุตบอล โดยเฉพาะบนเวทีพรีเมียร์ลีกได้หลายคนทีเดียว รวมถึงนักเตะที่กำลังจะขึ้นมาในยุค่ถัดๆ ไปด้วย ซึ่งมีแววว่าจะกลายเป็นซุเปอร์สตาร์ หรือว่าเป็นเสาหลักของทีมชาติอังกฤษในอนาคตเสียด้วยซ้ำ โดยนอกจากที่โรมัน อบราโมวิช เจ้าของสโมสรชาวรัสเซียจะใช้เงินซื้อนักเตะไปเยอะแล้ว เขาก็ได้ลงทุนกับระบบเยาวชนของสโมสรไปไม่น้อยเช่นกัน ซึ่งส่วนหนึ่งก็เพื่อที่จะผลิตนักฟุตบอลคุณภาพขึ้นมาเป็นตัวเลือกให้ใช้งานนั่นเอง และเพื่อจะได้ลดต้นทุนในการซื้อนักเตะเข้ามาเสริมทีมได้ในอนาคตด้วย

ก่อนหน้านี้เชลซีก็มีนักเตะอย่างโรเมลู ลูกากู และเควิน เดอ บรอยน์ ที่กลายเป็นซุเปอร์สตาร์ของพรีเมียร์ลีกไปแล้วอยู่ในทีมด้วย ถึงแม้ว่าพวกเขาจะไม่ได้ปลุกปั้นมากับมือก็ตาม แต่อย่างน้อยก็ผ่านอคาเดมี่ของทีมมาด้วยช่วงหนึ่ง ซึ่งในทีมชุดนี้ของเชลซีก็มีนักเตะที่ขึ้นมาจากทีมเยาวชนหลายคน ทั้งอันเดรส คริสเตียนเซ่น กองหลังทีมชาติเดนมาร์ก ที่ถึงแม้ว่าจะเป็นนักเตะต่างชาติ แต่เขาก็มาฝึกฝนวิชาในกรุงลอนดอนตั้งแต่ยังเล็ก รวมถึงฮัสสัน โอดอย ปีกดาวรุ่งที่โชว์ฟอร์มได้อย่างจัดจ้านในช่วงพรีซีซั่น แต่พอเปิดฤดูกาลกลับยังไม่ได้รับโอกาสให้ลงสนามในพรีเมียร์ลีก โดยตอนนี้ได้โอกาสลงสนามแค่ในศึกยูโรป้า ลีก และในศึกคาราบาว คัพเท่านั้น แต่ฤดูกาลหน้าน่าจะได้ขึ้นมาช่วยทีมชุดใหญ่อย่างเต็มตัว

ส่วนอีกรายก็คือรูเบน ลอฟตัส ชีค กองกลางสารพัดประโยชน์ที่ก้าวขึ้นไปติดทีมชาติอังกฤษเรียบร้อยแล้วนั่นเอง ซึ่งเขาก้าวขึ้นสู่ทีมชุดใหญ่มาหลายปีแล้ว แต่ฤดูกาลที่แล้วถูกปล่อยไปให้กับคริสตัล พาเลซ ยืมตัวไปใช้งาน ซึ่งเขาทำผลงานได้ดีทีเดียว จนถูกแกเร็ธ เซาต์เกธ เรียกตัวไปติดทีมชาติอังกฤษทำศึกฟุตบอลโลกเมื่อกลางปีที่ผ่านมาด้วย ด้วยรูปร่างที่สูงใหญ่ บวกกับการที่มีความแข็งแกร่ง และความเร็วด้วย รวมถึงยังสามารถเล่นได้หลายตำแหน่งในแนวรุก ทำให้เขาเริ่มได้รับโอกาสลงสนามบ่อยขึ้นแล้วในฤดูกาลนี้ ถึงแม้ว่าช่วงแรกจะแทบไม่ได้ลงสนามเลยก็ตาม และหลังจากนี้กำลังจะมีนักเตะดาวรุ่งจากอคาเดมี่ของทีมที่กำลังจะขึ้นมาสู่ทีมชุดใหญ่อีกหลายคนทีเดียว